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jueves, 9 de junio de 2016

Crean primer exoesqueleto infantil para atrofia muscular espinal

Pesa doce kilos y está compuesto por largos soportes que se ajustan y adaptan a las piernas y tronco de los niños. Es el primer exoesqueleto infantil del mundo en fase preclínica, presentado hoy por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) de España. Publicó EFE.

El equipo liderado por la investigadora del Centro de Automática y Robótica (CSIC-Universidad Politécnica de Madrid) Elena García, explicó que este ingenio se utilizará en hospitales como terapia de entrenamiento muscular para que los niños con atrofia muscular espinal, enfermedad degenerativa que afecta a 1 de cada 10 mil bebés que nacen en el mundo, aprendan a caminar y mantener la movilidad.
El exoesqueleto se empleará en niños de entre 3 y 14 años con atrofia muscular de tipo dos, que "se diagnostica entre los 7 y los 18 meses de vida y los niños que lo padecen no llegan a caminar nunca, lo que provoca un importante deterioro de su estado", explicó la investigadora.
Gracias a este mecanismo, los pequeños pacientes evitarán o retrasarán la aparición de escoliosis, osteoporosis, insuficiencia respiratoria y otras complicaciones que disminuyen su calidad de vida, a la vez que incrementará su esperanza de vida.
García anunció que "este dispositivo podría estar en el mercado en un año y medio" con la "financiación necesaria" que implica 50 mil euros (56.700 dólares) sólo para el prototipo; una construcción a escala industrial rebajaría este precio hasta los 30 mil euros (34 mil) por unidad.
El proyecto financiado por el Ministerio de Economía y Competitividad a través del Programa Echord++ de la Unión Europea, se está desarrollando con la colaboración de médicos del Hospital Infantil Sant Joan de Déu en Barcelona y del Hospital Universitario Ramón y Cajal en Madrid.
Ambos centros hospitalarios cuentan con sus propios ensayos preclínicos. En el caso de Barcelona, ocho niños participan en uno con una duración de tres meses para comprobar la adaptación del exoesqueleto a estos pacientes, mientras que en el de Madrid se estudiará las posibles alteraciones psicológicas de utilizar este aparato en sus actividades diarias.
La principal dificultad de desarrollo hasta ahora radica en el hecho de que los síntomas de las enfermedades neuromusculares como la atrofia muscular espinal varían sus efectos con el tiempo tanto en las articulaciones como en el conjunto del cuerpo.
Por ello este modelo incluye articulaciones inteligentes que modifican la rigidez de forma automática para adaptarse a la sintomatología de cada niño.